Сказки детям
Это случилось очень давно, в маленьком провинциальном городке, где и жила одна
девочка. В своей семье она была долгожданным и очень желанным ребёнком. Посему,
когда Аделаида, так её назвали, наконец, появилась на свет, родители были безмерно
счастливы. Они всячески опекали, баловали своё единственное дитя. Радовались, что
будет им опора в старости.

Девочка росла изнеженной и капризной, но надо сказать, при всем при этом доброй и
отзывчивой. Вся их семья была счастлива. Они жили в любви и согласии и никак не
ожидали, что однажды в их дом постучится несчастье. А произошло это в один ничем не
знаменательный день. Аделаида отпросилась у мамы погулять во двор с подружками. Мама
поцеловала дочь, дала некоторые наставления и отпустила. Девочка выглянула в окно,
крикнула подружкам, что уже выходит, а они, в свою очередь торопили её. Аделаида так
спешно бежала по улице, что не заметила идущую навстречу старушку и столкнулась с
ней, едва не сбив её с ног. При этом из рук старушки выпал мешочек с горошком.
Горошек просыпался на землю. Обе охнули от неожиданности. Аделаида замерла на месте,
в это мгновенье она разглядела старушку. В ужасе девочка отступила назад. Такой
жуткой она ей показалась. При этом вымолвив:

– Какая уродливая старушка…

Старушенция и впрямь была уродлива — горбатая, лохматая, нос крючком, глаза
выпучены, лицо в бородавках. Одной из своих костлявых рук она опиралась на клюку.
Бабушка была очень стара, но не глуха. Слова девочки донеслись до её уха. Конечно
же, они пришлись ей не по нраву.

– Не очень-то вежливо с твоей стороны, – в свою очередь произнесла старушка своим
скрипящим низким голосом. От этого Аделаида ещё больше испугалась. Она снова
попятилась назад.

– Аделаида, давай быстрей, мы тебя заждались, – звали и махали руками ей
подруги.

– Мне надо идти, – сказала Аделаида.

– Ты не хочешь извиниться передо мной и помочь собрать горошек с земли? Я
проделала слишком большой путь, чтобы купить его в лавке, – произнесла старуха.

– Аделаида, давай же скорей иди к нам, – вновь окликнули её подруги.

Аделаида отрицательно покачала головой на обращение старухи и поспешила
удалиться.

В отчаянии старушка грозно затрясла клюкой вслед девочки:

– Ах, окаянные дети теперь пошли! Никакого уважения к старости.

Прилагая большие усилия, она наклонилась и подняла несколько горошин с земли.
Сильная боль пронзила её спину. Она застонала. Трясущейся дряхлой рукой, сотрясая
воздух, старуха грозно произнесла в след девочки:

– Я проучу тебя, маленькая невежда! Горошек, горошек, закрутись! Девочка
старушкой обернись! Теперь ты узнаешь, маленькая невежда, что такое старость,
немощь, бессилие, боль в спине. Изо дня в день ты начнешь стареть, потому, как день
для тебя станет годом. Очень скоро твои резвые ноги не смогут так быстро бегать.
Розовые щёчки станут бледными и дряблыми, красивые косы превратятся в редкие седые
пакли. Блеск в глазах угаснет и ты вскоре умрёшь от старости. Ха-ха-ха!…, – громко и
мерзко расхохоталась старуха.

Но Аделаида уже этих проклятий не слышала. А через мгновенье и старухи след
простыл.

– Что ты так долго? – поинтересовались подруги у Аделаиды.

Но та всё ещё была под впечатлением от неприятной встречи.

– Я только что столкнулась с жуткой, уродливой старушкой. Прежде никогда её не
встречала.

– Должно быть это та самая старушка, что живёт на окраине города, в старом
маленьком домике. Мне мама про неё рассказывала. Говорят, ей триста лет от роду, –
пояснила одна из подружек.

– Да бежим же, девочки, а то скоро стемнеет, не успеем поиграть, – произнесла
другая.

Они весело засмеялись и побежали, быстро забыв о этом происшествии.

Но происшествие не прошло бесследно для Аделаиды. Как и предрекла старуха,
девочка быстро стала стареть. Блеск в глазах померк. Румянец исчез, появились
морщинки, седые волосы, и осанка быстро ухудшались. Первыми подобные изменения
заметили родители. Они сразу же забили тревогу, поспешив обратиться к докторам. Но
те только разводили руками. Подобное не случалось в практике ни одного из врачей.
Родители впали в отчаяние. Но продолжали искать способы излечить свою единственную
дочь. А старость надвигалась стремительно. Вскоре Аделаида превратилась в сутулую,
сморщенную старушку. Ей становилось все труднее двигаться. Боль в коленях не давала
спать по ночам. Иногда она плакала, осознавая, что жить ей осталось совсем недолго,
но жалела она не себя, а своих родителей, опорой в старости для которых Аделаида
должна была стать. Думалось ей о том, что, когда они станут такими же старыми и
немощными, как она сейчас, то некому будет о них позаботиться. Горько было девочке-
старушке. При этих грустных мыслях она потянулась за круглой жестяной баночкой с её
любимыми фруктовыми леденцами, что лежала на столе. Теперь это одна из немногих
радостей в её жизни. Но дряхлая рука девочки-старушки дрогнула и леденцы рассыпались
по полу.

– Эх, – отчаянно произнесла Аделаида, – как же теперь мне их собрать? Моя старая
спина совсем не гнётся…– Силясь наклониться, почувствовала острую боль в спине. В
этот момент она вдруг вспомнила ту самую уродливую старушку, с которой некоторое
время назад столкнулась во дворе. Вспомнила, как при этом её маленький мешочек с
горошком рассыпался по земле, а она, Аделаида, не помогла ей его собрать. Она так
испугалась вида старухи, что поспешила удалиться. Девочка-старушка разглядывала себя
в зеркале. Теперь она сама стала такой же уродливой, как та старушка. Подруги давно
избегали с ней встречи. Их родители, прознав про её недуг, запретили с ней дружить,
опасаясь, что это может быть заразным. Все отвернулись от неё.

«Бедная, несчастная старушка. Я не извинилась и не помогла собрать горошек.
Должно быть, ей стоило больших усилий, чтобы наклониться за ним».

Аделаида вспомнила, как одна из подружек в тот день рассказала, будто старушка та
живет на окраине города, в старом маленьком домике. Для себя решила, что непременно
должна её найти и попросить о прощении, пока ещё её старые, дряхлые ноги могут
ходить. Девочка-старушка взяла в руки свою клюку и отправилась в путь. Несколько раз
за время пути ей приходилось останавливаться, чтобы присесть и отдохнуть. Силы
постепенно покидали её. Тем крепче становилось её желание непременно навестить ту
самую убогую старушку и попросить её простить. Только к вечеру она добралась до
заветного домика. Он выглядел очень маленьким, низким и ветхим. Аделаида
нерешительно постучала в дверь. Опасаясь, а приветливо ли её встретят? Через
некоторое время дверь отворилась. На пороге стояла та самая старушка. Она не
выглядела добродушно. Но к изумлению Аделаиды, произнесла:

– Аделаида? Не ожидала тебя здесь увидеть. Зачем пожаловала?

Девочка-старушка вошла внутрь странного домика. И немало удивилась. Изнутри он
был гораздо просторней, уютней и красивей.

– Как странно, – произнесла Аделаида, – а с наружи ваш домик кажется таким
крохотным и старым.

– Не всё, что мы видим снаружи, есть и внутри, – ответила ей старуха своим
скрипящим голосом. – Так зачем ты пожаловала?

– Я думаю, коль меня постиг такой недуг, то жить мне осталось недолго. Хочу
извиниться перед вами, что не помогла тогда собрать горошек. Теперь, когда моя спина
не гнется, я понимаю, как тяжело тогда было вам.

– Тебе страшно умирать? – спросила старуха Аделаиду.

Глаза девочки-старушки наполнились слезами. Она отрицательно покачала
головой.

– Себя мне не жаль, я больше сокрушаюсь о родителях. Кто будет заботиться о них,
когда они станут старыми, немощными и больными?

– А ты очень добрая, Аделаида. Не все так плохо, – со значением сказала она, – ты
правильно сделала, что пришла. Этот путь дался тебе нелегко, девочка-старушка. Я
принимаю твои извинения и прощаю тебя.

При этом старуха щёлкнула пальцами, в одно мгновение она обернулась в молодую,
красивую женщину. Аделаида оторопела. Не смогла вымолвить ни слова. Женщина, заметив
её изумление, рассмеялась. На этот раз её голос звучал звонко. А меж тем, силы
покидали девочку-старушку, ей совсем недолго осталось жить. Старость скоро украдёт
последние минуты её жизни. Женщина достала из кармана своего роскошного шёлкового
платья горсть цветов одуванчика, подбросила её в воздух и громко произнесла:

– Одуванчик золотой, что появляется весной,

Воздух вихрем закружи, в Аделаиду жизнь вдохни!

Старушечьи глаза Аделаиды уже готовы были закрыться навеки, но в этот миг
одуванчик рассыпался в воздухе золотой пыльцой. Она упала на девочку-старушку и
Аделаида стала молодеть. На лице вновь заиграл румянец.Волосы стали ещё более
густыми и роскошными, чем прежде. Появились силы. Немедленно хотелось плясать.
Улыбка озарила её юное, прекрасное лицо. Она кружилась перед зеркалом, разглядывая
себя в нём.

– Это чудо! – восторженно произнесла она.

– Чудо — твоя доброта, – она тебя и спасла. Теперь поспеши к своим, горем убитым
родителям, порадуй их. И впредь уважай старость.

Женщина хлопнула в ладоши. В следующее мгновенье Аделаида очутилась дома.
Родители, увидев её, очень обрадовались. Устроили большое празднование по этому
поводу. Все вместе они ещё прожили долгую, счастливую жизнь. И впредь Аделаида очень
уважительно относилась к старшим.